Caritaspatrum
Accueil du siteENTRETIEN AVEC...
Dernière mise à jour :
mercredi 15 novembre 2017
Statistiques éditoriales :
789 Articles
1 Brève
73 Sites Web
31 Auteurs

Statistiques des visites :
336 aujourd'hui
409 hier
498442 depuis le début
   
Entretien avec... Carine BASQUIN-MATTHEY
jeudi 10 mai 2012
par Cécilia BELIS-MARTIN
popularité : 30%

Carine Basquin‐Matthey, votre sujet de thèse porte sur les miracles des reliques dans les sources latines du IVe au VIe siècle. Comment en vient‐on à s’intéresser à un tel domaine qui touche à la fois au religieux et à l’histoire des mentalités ?

Ce sujet résulte de mon intérêt pour la mort et les morts et de ma passion pour la transition, fondamentale selon moi, que constitue le passage du paganisme au christianisme dans l’Empire romain tardif. Influencée par le sociologue Edgar Morin et par l’historien Philippe Ariès, cet intérêt m’a entraînée à étudier L’anthropologie du cadavre chez les Pères de l’Eglise d’Afrique romaine, de Tertullien à Augustin. Durant cette première recherche, j’ai croisé le chemin de « morts très spéciaux », pour reprendre l’expression de Peter Brown : ceux des martyrs. J’ai approfondi cette étude dans La torture et les supplices des chrétiens selon la pratique judiciaire romaine, et je me suis rendu compte de la dimension particulière de leur dépouille, leurs reliques, et de l’intérêt qu’elles avaient eu dans l’Histoire.

Par ailleurs, à quel type de miracles et à quel type de recours aux reliques a‐t‐on affaire au IVe et au VIe siècle ?

Tout ce que je peux affirmer pour le moment, ma thèse n’étant pas encore achevée, c’est que les miracles de reliques trouvent leur origine et leur modèle dans les Evangiles et les Actes des Apôtres et se développent dans le substrat des miracles des thaumaturges du IVe siècle. Cependant, ils en diffèrent car les miracles de reliques interviennent par le biais de morts ou de parties de morts alors que les miracles évangéliques et apostoliques étaient le fait d’être vivants tels que Jésus et les apôtres. On peut noter une évolution chronologique dans la conception des reliques entre le temps des martyrs (IIe siècle) et celui d’Augustin (354‐430). De reliques‐souvenirs pour lesquelles les chrétiens avaient de la révérence par respect pour le saint (comme ce fut le cas avec les reliques de Polycarpe de Smyrne), elles sont devenues progressivement des reliques au pouvoir thaumaturgique.

Tout d’abord dépouilles martyriales vénérées par les chrétiens car elles étaient le signe tangible de chrétiens exemplaires, morts pour leur foi par un sacrifice qui ressemblait à celui du Christ, les reliques des saints se muèrent en intercesseurs des chrétiens auprès de Dieu (car on ne doutait pas qu’ils fussent au Paradis). Cette intercessio spirituelle fut ensuite élargie à la médiation concrète des saints auprès de Dieu en faveur des fidèles. Par leur accès à l’éternité, immédiatement après leur mort, les saints deviennent des proches de Dieu qui peut les entendre. L’un des martyrs scillitains n’avait‐il pas exprimé cette croyance : « aujourd’hui martyrs, nous sommes au ciel [1] » ?

Les fidèles imploraient donc leur intervention auprès de Dieu pour obtenir la rémission de leurs péchés ou la solution à leurs difficultés terrestres. Ce rôle d’intercesseur fut également la raison pour laquelle les chrétiens commencèrent à développer, dès le IIIe siècle, l’inhumation ad sanctos, c’est‐a‐dire, littéralement auprès des saints. On pensait que les morts étaient susceptibles de trouver, dans le voisinage des tombes saintes, une protection contre les éventuelles souffrances de l’âme en attente du Jugement dernier, mais plus certainement, plus près des saints ils étaient enterrés, mieux ils seraient situés lors du Jugement. De la conception d’intercession à celle d’objet thaumaturgique, il n’y avait qu’un pas qui fut franchi à la fin du IVe siècle.

Quelles sont les sources que vous avez privilégiées pour mener votre enquête ?

Pour mener à bien cette recherche, comme l’indique le titre, j’étudie exclusivement des sources écrites latines. Les sources inhérentes à ce sujet étant très variées et éparses, on y trouve soit des ouvrages complets : les vies de saints thaumaturges (Antoine dans sa version latine, Martin), certains opuscules d’Augustin ; soit des parties d’ouvrages : les recueils de miracles de reliques, tel que le livre XXII de la Cité de Dieu écrit par saint Augustin ; ou bien encore des lettres (celle d’Ambroise racontant à sa sœur la découverte des reliques de Gervais et Protais, par exemple).

Dans la revue Religions et Histoire, vous avez publié dernièrement un article sur « les fantômes dans le monde romain », un autre sur la « catabase d’Enée » [2]. Un point commun avec vos recherches sur les reliques peut‐il être un intérêt pour le discours ou les croyances qui entourent la mort ?

Effectivement, comme je le disais à l’instant, tous mes sujets ont un rapport, plus ou moins étroit, avec la mort ou les morts. La catabase est le voyage entrepris par Enée au pays des morts pour aller interroger son père décédé ; les fantômes sont les manifestations des morts. La mort est vraiment le fil conducteur de mes recherches. C’est finalement ce qu’il y a de plus commun entre tous les êtres humains. Comme l’écrivait Philippe Ariès, « il n’est pas sûr que, comme on l’a toujours cru, l’homme soit le seul animal à savoir qu’il va mourir. En revanche, il est bien le seul à enterrer ses morts ». Il tente ou réussit ainsi à donner du sens à la mort, en apprivoisant l’inconnue qu’elle constitue à travers des croyances sur l’au‐delà.

La collaboration régulière à une revue telle que Religions et Histoire n’est pas sans rappeler le projet de notre association CaritasPatrum. Quels sont, selon vous, les enjeux d’un tel travail de vulgarisation ?

Ma collaboration à des revues dites de vulgarisation relève de ma volonté, comme lorsque j’ai enseigné, de transmettre et de mettre mes recherches universitaires, habituellement destinées à un public restreint de spécialistes, à la portée de tous ceux qui, curieux mais non spécialistes s’y intéressent (à travers des articles qui les rendent plus accessibles).

Une étude ou un ouvrage que vous aimeriez recommander à nos amis internautes.

Sans hésiter, Peter Brown, Le culte des saints.

Merci Carine Basquin‐Matthey.

 

[1] Actes des martyrs scillitains, 23.

[2] http://www.religions-histoire.com/recherche-auteur/carine-basquin-matthey.9895.23.php

Articles de cette rubrique
  1. Entretien avec... Benoît JEANJEAN
    10 septembre 2008

  2. Entretien avec... Sylvain DESTEPHEN
    10 octobre 2008

  3. Entretien avec... Marie-Anne VANNIER
    10 novembre 2008

  4. Entretien avec... Renaud ALEXANDRE
    10 décembre 2008

  5. Rencontre avec... Patrick LAURENCE
    10 janvier 2009

  6. Entretien avec... Françoise THELAMON
    10 février 2009

  7. Entretien avec... Philippe BLAUDEAU
    10 mars 2009

  8. Entretien avec... Peter van NUFFELEN
    10 avril 2009

  9. Entretien avec... Christel FREU
    10 mai 2009

  10. Entretien avec... Pierre JAY
    10 juillet 2009

  11. Entretien avec François CASSINGENA-TREVEDY
    10 août 2009

  12. Entretien avec... Karine ROBIN
    15 septembre 2009

  13. Entretien avec... Simone DELEANI
    10 octobre 2009

  14. Rencontre avec... Martine DULAEY
    10 novembre 2009

  15. Rencontre avec... Mickaël RIBREAU
    10 décembre 2009

  16. Rencontre avec Pierre MARAVAL
    10 janvier 2010

  17. Rencontre avec Philippe HENNE
    15 mars 2010

  18. Rencontre avec Delphine VIELLARD
    10 septembre 2010

  19. Rencontre avec... Marcel METZGER
    10 octobre 2010

  20. Rencontre avec... Marie-José DELAGE
    10 novembre 2010

  21. Rencontre avec... Guillaume BADY
    10 décembre 2010

  22. Rencontre avec... Marie-Laure CHAIEB
    10 janvier 2011

  23. Rencontre avec... Cristian BADILITA
    10 février 2011

  24. Entretien avec... Marc MILHAU
    10 mars 2011

  25. Entretien avec... Léopold MAUREL
    10 avril 2011

  26. Entretien avec... Régis COURTRAY
    10 mai 2011

  27. Entretien avec... Dominique BOCAGE-LEFEBVRE
    10 juin 2011

  28. Entretien avec... Jean-Marc VERCRUYSSE
    10 juillet 2011

  29. Entretien avec... Aram MARDIROSSIAN
    10 août 2011

  30. Entretien avec... Benoît GAIN
    10 novembre 2011

  31. Entretien avec... Dominique LHUILLIER-MARTINETTI
    10 décembre 2011

  32. Entretien avec... Pierre DESCOTES
    10 janvier 2012

  33. Entretien avec… Stéphane RATTI
    10 février 2012

  34. Entretien avec... Sophie MALICK-PRUNIER
    10 mars 2012

  35. Entretien avec… Emmanuel SOLER
    10 avril 2012

  36. Entretien avec... Carine BASQUIN-MATTHEY
    10 mai 2012

  37. Entretien avec… Attila JAKAB
    10 juin 2012

  38. Entretien avec… Aline CANELLIS
    10 juillet 2012

  39. Entretien avec... Tiphaine MOREAU.
    10 août 2012

  40. Entretien avec... Luce PIETRI
    10 octobre 2012

  41. Entretien avec... Daniel VIGNE
    10 novembre 2012

  42. Entretien avec... Sylvain Gabriel SANCHEZ
    10 décembre 2012

  43. Entretien avec... Gérard NAUROY
    10 janvier 2013

  44. Entretien avec… Anne-Marie TAISNE
    10 février 2013

  45. Entretien avec... Dominic MOREAU
    10 mars 2013

  46. Entretien avec... François-Xavier BERNARD
    10 avril 2013

  47. Entetien avec... Ariane BODIN
    10 mai 2013

  48. Entretien avec... Maël GOARZIN
    10 juin 2013

  49. Entretien avec... Jean-Luc SCHENCK-DAVID
    10 juillet 2013

  50. Entretien avec... Vincent PUECH
    10 août 2013

  51. Entretien avec... fr. Xavier BATLLO
    10 octobre 2013

  52. Entretien avec... Annick MARTIN
    10 novembre 2013

  53. Entretien avec... Guy-Jean ABEL
    10 mars 2014

  54. Entretien avec... Hélène MOUNIER
    10 avril 2014

  55. Entretien avec... Michele CUTINO
    10 mai 2014

  56. Entretien avec... Annie WELLENS
    10 janvier 2015

  57. Entretien avec... Jean-Marie AUWERS
    10 février 2015

  58. Entretien avec... Nathalie RAMBAULT
    10 mars 2015

  59. Entretien avec... Jean GUYON
    10 avril 2015

  60. Entretien avec... Vincent DESPREZ
    20 juin 2015

  61. Entretien avec Thomas DESWARTE
    10 septembre 2015

  62. Entretien avec... Michel POIRIER
    10 novembre 2015

  63. Entretien avec Arevik PARSAMYAN
    15 janvier 2016

  64. Entretien avec... Pierre-Marie Picard
    25 octobre 2016

  65. Entretien avec... Lionel MARY
    25 novembre 2016

  66. Entretien avec... Bruno DUMEZIL
    25 décembre 2016

  67. Entretien avec… Marie-Françoise BASLEZ
    25 janvier 2017

  68. Entretien avec... Adrien BAYARD
    25 mars 2017

  69. Entretien avec... Marie-Joseph PIERRE
    15 mai 2017

  70. Entetien avec... Brigitte STEGER
    5 juillet 2017

  71. Entretien avec ... Mgr Charbel MAALOUF
    5 octobre 2017