Arsène
Apophtegmes 1, 5 et 6 (coll. alphabétique)
samedi 10 mai 2008
par Pascal G. DELAGE

Abba Arsène, vivant encore au palais, pria Dieu en ces termes : « Seigneur, conduis-moi sur la voie du salut ». Et une voix vint lui dire : « Arsène, fuis les hommes et tu seras sauvés ».

Quelqu’un dit au bienheureux Arsène : « Comment se fait-il que nous, avec toute notre éducation et notre science, nous n’obtenions rien, tandis que ces rustres d’Egyptiens acquièrent tant de vertu ? » Abba Arsène lui dit : « Nous ne retirons rien de notre éducation mondaine, et ces rustres d’Egyptiens acquièrent ces vertus par leurs propres peines ».

Abba Arsène interrogeait un jour sur ses pensées un vieillard égyptien. Un autre qui le voyait lui dit : « Abba Arsène, comment toi qui as reçu une si belle éducation romaine et grecque interroges-tu ce paysan sur tes propres pensées ? « Il répondit : « J’ai bien reçu une éducation romaine et grecque, mais je ne connais pas encore l’alphabet de ce paysan ».

Apophtegmes d’Arsène, collection alphabétique, 1, 5 et 6.