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Sur un air d’autoroute
mercredi 5 mai 2010
par Annie WELLENS
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L’atonie du vin, jointe à la mollesse des frites et à la minceur de l’entrecôte augurent mal de mon réconfort dans ce restaurant autoroutier. Par bonheur, la lecture du livre qui m’accompagne me fait rapidement oublier la fadeur et l’uniformité ambiantes. Les Souvenirs de squelette, de José Bergamin [1], me plongent, grâce à son traducteur, Yves Roullière, dans l’univers brûlant d’une enfance espagnole. J’en arrive à l’évocation d’une comptine cubaine chantée par une vieille femme, lorsque j’entends un « staccato » émanant d’une source de musique concrète.

Levant les yeux, j’aperçois à travers la grille en bois, trois personnages occupés à piler les morceaux de glace sur lesquels reposent les plats froids. A l’heure tranquille où les clients vont peu boire et manger, ces trois employés refont le lit de glace. Une femme, la plus âgée, donne le rythme en surveillant les deux autres d’un œil attendri : une jeune fille blonde, visiblement débutante, et un jeune homme empressé à l’aider. Des plaisanteries s’échangent à l’oreille, des sourires se croisent. Surgissant d’une porte, à l’arrière des travailleurs, un deuxième jeune homme se propulse dans mon champ de vision. Il se permet un geste déplacé selon la morale, mais parfaitement ajusté selon la physique des corps féminins. La jeune fille émet un hoquet (sur glace), et le « tempo » du pilage se brise dans un éclat de rire général.

Deux clients se présentent. Le premier demande : « un yaourt nature », le second : « la même chose ». Encore irradiée de fou-rire, la plus âgée des femmes annonce : « le même, en couleurs ! » Ce yaourt reste en travers de la gorge du second client. Je n’entends pas ce qu’il reproche à la femme, mais je comprends, à voir la tête de la malheureuse, qu’il la rappelle à l’ordre d’un univers fonctionnel où l’initiative plaisante n’a pas droit de cité.

Après le passage de ce briseur de rêves, les pileurs de glace ont du plomb dans l’aile. Le « staccato » perd de son entrain, les mains ne volettent plus aussi allègrement.

En sortant, je croise l’inévitable cage à oiseaux. Un nid de paille fraîche, l’eau et le grain attendent les hôtes, mais d’oiseaux, je n’en vois pas. Seraient-ils soumis à l’aménagement de la réduction du temps de travail ? A moins qu’il ne s’agisse d’un « concept » purement décoratif : auquel cas, en effet, qu’importent les oiseaux pourvu qu’on ait la cage.

Chronique publiée dans La Croix le 17 décembre 2002

 

[1] Le Brûloir de Don Patricio, précédé de Souvenirs de squelette, de José Bergamin, traduit de l’espagnol par Yves Roullière, Ed. du Rocher.

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