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Libraire en colère
dimanche 25 mars 2012
par Annie WELLENS
popularité : 8%

Les librairies religieuses se portent mal, les librairies religieuses se meurent, les librairies religieuses seront bientôt mortes. Des sirènes d’ambulance retentissent dans les journaux (dont La Croix, le 30 mars 2004). Et la revue professionnelle Livres Hebdo du 24 septembre, sur une musique plus militaire, compare l’état actuel de la librairie et de l’édition religieuses à « la retraite de Russie ». Assourdis par ceux qui sonnent le glas de leur profession, des libraires paniquent, prenant pour argent comptant (et Dieu sait que l’on en manque dans ce métier…) le diagnostic alarmiste porté sur eux. On met des librairies en vente (sous-entendu : avant qu’il ne soit trop tard), on répète qu’il n’existe plus de lecteurs pour les livres religieux et, d’ailleurs, plus de livres religieux adéquats pour les lecteurs d’aujourd’hui. Sur ce dernier point, Jean Chrysostome avait déjà répondu en son temps : cela ne mérite qu’un éclat de rire.

Certes, nous exerçons un métier « agonique », au sens d’un combat à mener en permanence. Si la baisse de la pratique religieuse touche de plein fouet le secteur des livres prescrits (catéchèse, liturgie, outils pastoraux), on ne peut cependant la tenir pour l’unique responsable de notre mauvaise santé économique. Nous souffrons également des ventes par correspondance organisées par des éditeurs (merci à ceux qui s’y refusent ou qui renvoient les commandes au libraire du lieu) et nous subissons les ventes directes de catéchèse, et autres livres dans la foulée, orchestrées par des services diocésains. Sur le premier front, par quelque effet du syndrome de Stockholm, nous aidons à notre malheur en acceptant de diffuser les revues relayant ces ventes. Sur le deuxième, nous entendons les services concernés se justifier ainsi : oui, mais nous, nous ne faisons pas ça pour vivre… Nul besoin d’être psychanalyste pour trouver ce « ça » éloquent. Il en dit long sur la manière de considérer les métiers du livre. Nous ne pouvons qu’être reconnaissants envers les évêques qui en prennent conscience et en tirent les conséquences.

Affaiblis par ces escarmouches incessantes, nous risquons d’en arriver à douter de la finalité de notre profession : vendre des livres pour donner à lire les œuvres inépuisables de la littérature religieuse. Celles qui conjuguent au fil des siècles l’amour des lettres et le désir de Dieu, ainsi que l’entend Dom Jean Leclercq [1]. Parmi les différentes traditions, le champ des lettres chrétiennes offre une moisson abondante à tout lecteur de bonne volonté.

Un récent document de travail s’interroge sur l’avenir de nos librairies : quelle nouvelle race de libraires humanistes ? Il conviendrait de substituer humaniste à religieux… qui présente parfois une image vieillotte. Augustin, Pétrarque, Érasme et tant d’autres, pardonnez à cet anonyme du XXIe siècle qui, sous couvert de camouflage du religieux, ose ce pléonasme de « libraire humaniste ». Il semble ignorer l’histoire de notre métier, né de l’union, orageuse et féconde, du cloître et de l’université. Un tel nuage de méconnaissance me laisse mal augurer de la « nouvelle race » annoncée. Nous verrons bientôt fleurir sur des vitrines : ici, LGM. Entendez : Libraires Génétiquement Modifiés.

Chronique publiée dans La Croix le 01/12/2004.

 

[1] Jean LECLERCQ, L’amour des lettres et le désir de Dieu. Initiation aux auteurs monastiques du Moyen Age. Éditions du Cerf.

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