Stephane Bigham, « Les images chrétiennes »
vendredi 25 mars 2011
par Jean-Claude LARCHET

Le père Stéphane Bigham, qui est actuellement l’un des meilleurs spécialistes d’icononologie et à déjà publié dans ce domaine plusieurs ouvrages de qualité, nous offre ici une vaste anthologie de textes relatifs aux images chrétiennes sur une période qui couvre six siècles, lesquels correspondent aussi à la formation des bases de la théologie de l’icône au sein du monde chrétien.

L’avantage de cette nouvelle publication est de réunir dans un seul livre une trentaine de documents dont certains existaient déjà en traduction française, mais dans des publications difficilement accessibles, et dont d’autres n’avaient pas encore été traduits en français. Une bibliographie en donne les sources et indique les études existant à leur sujet.

On regrette que ne figure pas dans cette bibliographie, à propos de saint Jean Damascène, l’intéressante édition française du « Discours apologétique contre ceux qui rejette les saintes images », due à A.-L. Darrras-Worms (coll. Les Pères dans la foi, éd. Migne, 1994).

En ce qui concerne les textes eux-mêmes, le dossier n’est pas complet, mais on comprend qu’il était impossible d’inclure dans ce volume, en raison de leur grande dimension, les « Trois controverses contre les adversaires des saintes images » de saint Théodore Studite ou encore les « Discours contre les iconoclastes » du patriarche Nicéphore.

L’un des défauts de cette anthologie est l’hétérogénéité de la composition des chapitres : certais sont munis d’une introduction (qui dans certain cas va presque jusqu’à se substituer aux textes, comme dans le chapitre consacré à Paulin de Nole et Prudence), d’autres en sont dépourvu, ce qui est dommage lorsqu’il s’agit d’auteurs ou de textes peu connus (comme le long traité de Théodore Abu Quarrah, pour lequel n’est donnée que la table des matières !).

Cet volume est néanmoins, par l’essentiel de son contenu, un ouvrage très utile que liront avec profit tous ceux qui cherchent à mieux comprendre la nature des icônes et le bien-fondé de leur vénération dans l’Église orthodoxe.

Jean-Claude Larchet

Les images chrétiennes

Sources : www.orthodoxie.com