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Chats échaudés
lundi 5 juillet 2010
par Annie WELLENS
popularité : 7%

Je voyais déjà mon livre en haut de la liste des meilleures ventes, en tête de gondole dans les hypermarchés. Intitulé Nés pendant la canicule, sous-titré Chats échaudés aiment l’eau froide, sa quatrième de couverture vanterait « l’originalité rafraîchissante d’une analyse prenant à rebrousse-poil le ronron des idées reçues ». Enfin, une bande accrocheuse préciserait : « entre documentaire et confession intime ». Je caressais même l’idée d’une plainte auprès du gouvernement pour n’avoir pas su prévoir les effets ravageurs d’une chaleur excessive sur des chatons nouveau-nés.

Seul, en effet, le traumatisme originel d’un manque d’hydratation peut expliquer les bizarreries de comportement dont nous gratifient nos deux chats. À peine sort-on de la baignoire qu’ils s’y précipitent pour se rouler voluptueusement dans ce qui reste d’eau et de mousse de bain. Ils s’endorment ensuite dans le lavabo ou l’évier préalablement humidifiés. Qu’il pleuve ou qu’il fasse sec à l’extérieur, le sol de notre maison ne fait pas la différence : des traces de pattes le constellent en permanence. Et si je prétends nettoyer, les félins hydrophiles accourent, plongeant dans le seau ou s’enroulant dans la serpillière. Un de leurs comportements alimentaires ajoute de l’eau à mon moulin : ils aiment la salade fraîche, particulièrement la mâche dont ils traquent les bouquets comme ils le feraient d’une souris. Est-ce au cours d’une poursuite infernale de ce type que ces mâcheurs de mâche ont renversé une bouteille de haut-médoc qui attendait sagement sur le manteau de la cheminée ? « Encore le syndrome de la canicule », me suis-je dit, indulgente, en contemplant les fautifs baignant leurs pattes dans le vin répandu. Et puis, il y eut la nuit de la révélation : je les surpris allongés côte à côte sous la table de la cuisine, près d’un livre ouvert, éclairé par la lueur de leurs yeux. Je les ai vus lire, je les ai entendus rire. Dès qu’ils m’ont aperçue, ils ont fait semblant de dormir. La canicule n’est pour rien dans leur comportement, ils sont sous influence, celle de l’impertinent Chat du rabbin [1] dont ils dévorent les histoires pendant la nuit. Quand ils en seront au cinquième volume, leurs excentricités ne connaîtront plus de limites.

J’ai renoncé à ma confession intime documentée et j’envisage maintenant un roman noir qui commencerait par ces mots : « Ils savent que je sais. Mon (très) léger avantage est de savoir qu’ils savent que je sais. » Fasse le ciel que ce numéro de La Croix ne leur tombe pas entre les griffes.

Chronique publiée dans La Croix le 2 juin 2004

 

[1] Le Chat du rabbin, par Joann Sfar. Cinq volumes parus aux éditions Dargaud. Une BD mettant en scène un chat qui sait lire, parler et discuter jusqu’à en épuiser son maître…

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